回忆之旅

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《英雄联盟》作为一款免费游戏,已经达到了令人难以置信的寿命和受欢迎程度,它巧妙地使多人在线战斗竞技场 (MOBA) 类型的游戏更容易被接受,同时仍然保持了铁杆游戏玩家所渴望的复杂技能上限。

我们已经回顾了《反恐精英》的历史,现在是时候回顾一下《英雄联盟》的精彩故事了。这个故事跨越了十多年,催生了有史以来最大的电子竞技之一,至今仍势头强劲。

01

全新 MOBA:英雄联盟进军战场

全球有数百万玩家玩过《英雄联盟》,对于许多玩家来说,这是他们第一次体验多人在线战斗竞技场,即 MOBA。然而,并不是最初的 MOBA 游戏,甚至不是这款游戏让这一游戏类型名声大噪。但它确实点燃了热潮,将对 MOBA 和电子竞技的狂热变成了一团无法阻挡的烈火,迅速蔓延并占领了在线游戏世界。

A still taken from League of Legends.

《英雄联盟》于 2009 年首次发布

© Riot Games

对于那些不了解 MOBA 游戏概念的人来说,这里有一个简短的总结。否则,请跳到下一章。

一般来说,MOBA 游戏是以玩家角色的鸟瞰视角在镜像地图上进行的,该地图由三条线路(主要战斗地点)组成,中间是充满可战斗生物的丛林区域。在最常见的游戏模式中,有两支五人队伍进行比赛。每支队伍都有一个基地和几个防御结构(称为塔楼)。游戏的主要目标是摧毁对手位于基地深处的主要建筑。

在游戏开始之前,你需要决定要扮演哪个英雄(角色)。目前有 167 个不同的英雄,每个都有独特的能力可供选择。选择角色时应谨慎,注意你扮演的角色以及你的团队选择的战术。通常,五个角色中有三个是线上角色:上路、中路和下路。然后是打野角色——一个在各个线上移动的游走者,随时准备帮助队友——以及在任何需要他们的地方提供帮助的辅助角色,但他们通常会陪伴下路,随着游戏的进行,下路会变得越来越强大。

Participants perform during Red Bull Solo Q in Budapest, Hungary on April 23, 2023.

Red Bull Solo Q 是众多举办的 LoL 锦标赛之一

© Balazs Palfi / Red Bull 内容池

02

史诗级的合作创造了一款传奇游戏

2005 年,《魔兽争霸 3》模组《Defence of the Ancients》(俗称 DOTA)的原始开发者 Steve 'Guinsoo' Feak 和模组支持基地管理员 Steve 'Pendragon' Mescon 与新成立的视频游戏公司 Riot Games 会面,于是产生了《英雄联盟》的想法。Feak 和 Mescon 希望制作一款独立的 MOBA 游戏,不依赖于老旧的《魔兽争霸 3》引擎。Riot Games 创始人 Brandon Beck 和 Marc Merrill 本身就是这款流行 DOTA 模组的粉丝,他们已经关注这对成功的搭档一段时间了。

然而,Feak、Mescon 和 Riot Games 的开发人员花了四年时间才将他们的想法付诸实践。《英雄联盟》于 2008 年发布,这让厌倦了老旧且功能有限的 DOTA 模式的 MOBA 粉丝们欣喜不已。在 DOTA 的早期追随 Feak 的粉丝们帮助推动了游戏的炒作,因此,当 2009 年 4 月测试版发布时,它已经取得了立竿见影的成功。粉丝们终于有了一款新的 MOBA 游戏可以尽情享受。

Venue at League of Legends World Championship in Seoul, South Korea on November 19, 2023.

英雄联盟世界锦标赛将于 2023 年在首尔举行

© SonStar/Red Bull 内容池

Riot Games 为平衡游戏付出了很多努力,因此当时《英雄联盟》测试版只有 17 位英雄可供选择,直到 2009 年 10 月完整版游戏最终推出时,有 40 位可玩英雄。《英雄联盟》因其令人兴奋的角色设计、易用性和对已经成熟的游戏类型的创新性而立即受到赞誉。作为一款免费游戏,《英雄联盟》迅速确立了地位,因为更多人可以尝试它,但更重要的是,许多人在爱上它之后会长期留在游戏中。易用性让硬核 MOBA 专业人士和业余爱好者都乐在其中,但与许多其他竞技游戏一样,它过去和现在都很容易上手,但很难精通。

03

英雄联盟巩固其传奇地位

但是,如果这款游戏是免费的,Riot Games 如何能够维持运营并从中获利?与许多其他现代游戏(DOTA 2、堡垒之夜、炉石传说等)一样,Riot Games 的主要收入来源是游戏内购买和微交易。然而,这些大多是皮肤(英雄的服装)和其他装饰物品,而不是游戏内增强道具,这样 Riot 才能保持竞争的完整性。购买您最喜欢的英雄的皮肤来展示您的熟练程度并脱颖而出,事实证明这种做法非常受欢迎。

《英雄联盟》发布后,迅速成为全球最受欢迎的游戏之一。比赛和地区联赛很快开始形成,以便顶尖选手可以挑战自己。据 Riot Games 称,到 2011 年,也就是发布一年多一点的时间里,《英雄联盟》的玩家数量已达 1500 万。为了说明其受欢迎程度,Riot 声称,在那段时间里,每秒都会开始 10 场新的《英雄联盟》比赛。

首届英雄联盟国际锦标赛,即第 1 季世界锦标赛,于 2011 年在 DreamHack 举行。它将继续作为一年一度的锦标赛举办,直到今天,它仍然是世界上最顶级的英雄联盟比赛。

Faker of T1 during Red Bull League of Its Own in Berlin, Germany on December 9, 2023

T1 参加全球各地的英雄联盟比赛

© Stephanie Lindgren/Red Bull Content Pool

多年来,世界锦标赛的在线观众人数峰值超过 1 亿人。其中很多观众来自中国,当中国队 EDward Gaming 在 2021 年夺得世界冠军时,他们的同时在线观众人数峰值高达 7386 万,令人难以置信。然而,中国观众人数可能难以核实,但最近在 2023 年举办的世界锦标赛仍然令人印象深刻,因为它打破了观看人数最多的电子竞技锦标赛的纪录,中国以外的观众人数峰值达到 640 万。

除了全球总决赛之外,英雄联盟还有一项年度国际赛事——季中邀请赛,此外还有几个地区联赛,其中最大、最知名的是欧洲的 LEC、北美的 LCS、韩国的 LCK 和中国的 LPL。不同地区的游戏环境和游戏风格通常各不相同,因此在国际比赛中,我们经常会看到各种精彩的游戏玩法。

A shot of esports team G2 celebrating.

但 Riot Games 凭借《英雄联盟》取得的最大成就或许在于,即使推出 15 年后,它依然势头强劲 - 仍有新玩家加入,每年都会举办更大规模的比赛。《英雄联盟》在游戏世界中的地位一如既往。

持续的成功部分归功于游戏的持续更新和变化。几乎每两周,Riot Games 都会发布一个新的平衡补丁,削弱或增强英雄、更新物品、游戏机制、系统或其他内容。Riot 还会定期更新游戏的视觉效果,有时甚至会重新设计旧英雄的能力,以保持游戏的新鲜感。此外,Riot 还会定期发布新英雄,以保持游戏的趣味性并撼动游戏格局。Riot Games 是维护不断变化的游戏世界的专家。

League of Legends World Championships venue.

世界锦标赛吸引了大批观众

© 马夫·沃森

我们已经了解了《英雄联盟》的诞生原因、开发过程、如何发展成为一项电子竞技,以及它如何在这个疯狂的世界中保持其相关性 - 但这个 MOBA 巨头的下一步计划是什么呢?

《英雄联盟》已经拓展到新的领域:数字卡牌游戏、漫画书、商品、音乐视频,以及广受好评的 Netflix 动画剧集《Arcane》。Riot Games 能够不断与时俱进,通过改变来更新游戏,最重要的是让玩家、粉丝和观众满意,这些能力将使《英雄联盟》迎来第二个十年的惊人成功。不知不觉中,我们将以同样的热情、喜悦和渴望观看 2030 年全球总决赛。

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